Interviste

Storie appassionanti: benvenuti nel mondo di Thomas Eyck

Scritto da Tom | 11 settembre 2020


Per continuare la nostra serie dedicata ai venditori, dove tracciamo il profilo di alcuni dei nostri venditori più interessanti, siamo andati a trovare Thomas Eyck in Frisia, nei Paesi Bassi. Così abbiamo scoperto in che modo il suo approccio innovativo all’editoria di design ha trovato il suo posto su Catawiki.




La Frisia è probabilmente uno dei luoghi più bucolici dei Paesi Bassi. Mentre guidiamo attraverso la campagna, ci accolgono il leggero tintinnio dei campanacci delle mucche e le infinite distese erbose. Famosa per essere la patria di Leeuwarden, ex capitale europea della cultura, la Frisia è anche il luogo in cui si trova una delle più singolari personalità del design del paese: l’editore Thomas Eyck


«Io sono un editore d’arte, ma la gente nei Paesi Bassi semplicemente non ha ben chiaro questo concetto» racconta Thomas ridendo, mentre ci sediamo fuori dal suo fienile convertito che adesso funge anche da casa e studio d’arte. «Se dico che sono un editore, la gente pensa subito che io pubblichi libri. Questo perché sono l’unico che lavora in questo modo qui nei Paesi Bassi. Ma c’è assolutamente spazio affinché altre persone facciano quello che faccio io, che è in realtà raccontare una storia su ciò che si ama». 


Racconti di design


È vero che il termine editore di design non fa parte del vernacolo quotidiano, ma la disinvolta fiducia e la passione di Thomas mi hanno convinto che invece dovrebbe diventarlo. La casa – che è anche il suo studio – dove vive con sua moglie e la cagnolina LouLou, è la celebrazione di tutto ciò su cui ha lavorato e tutti coloro con cui ha collaborato. 



Thomas vive in un fienile ristrutturato con sua moglie e la sua cagnolina Loulou


Mentre ci porta a fare un giro, ci indica un tronco solitario nel giardino sul retro. «Quel tronco laggiù è stato progettato da Jurgen Bey». Il giardino stesso è stato progettato da Piet Oudolf, il paesaggista della High Line di New York. «Una volta a cena abbiamo chiacchierato e gli ho chiesto se gli andava di lavorare al mio giardino» ricorda. «Mi ha detto che mi avrebbe fatto sapere se fosse passato in zona. Un giorno effettivamente si trovava qui, mi ha contattato ed ecco il risultato». 


Se l’avessi sentito dalla bocca di chiunque altro ci avrei pensato due volte, ma l’approccio stravagante di Thomas al suo lavoro e il suo entusiasmo puro rendono questa situazione del tutto credibile. Infatti, è impegnativo stare al passo con il ritmo elettrizzante che segue quando parla dei suoi pezzi di design e dei numerosi artigiani con cui ha lavorato, raccontando una storia a sé stante e spiegando perché i designer si divertono a lavorare con lui. 


«Io non sono un designer» dice con sicurezza. «Io commissiono oggetti e compro quelli che mi piacciono. Eppure il design con cui lavoro è diverso in ogni occasione. Quando guardo al design non mi interessa lo stile, ma solo la qualità. Questa è la chiave. Quando commissiono un pezzo, voglio ottenere il massimo dall’abilità dell’autore. Non dirò mai a un designer o a un artista che voglio magari un vaso, una lampada o una sedia. Posso decidere le dimensioni dell’oggetto, ma finisce lì. Questo perché ho paura che, se chiedo un vaso, potrei distoglierli da una fantastica idea per una splendida lampada».  



Per Thomas è tutta questione di apprezzare l’artigianato e semplicemente ascoltare le proprie sensazioni piuttosto che scegliere di uno stile specifico

Uno dei vantaggi di lavorare in questo modo è la libertà di cui godono sia lui che i designer. «La maggior parte delle aziende di design si basa sul rappresentare uno specifico designer. Questo non mi piace, perché se il designer realizza qualcosa che non è di tuo gusto, devi venderlo lo stesso perché lo rappresenti. Non voglio mentire e fingere di vendere qualcosa in cui non credo. Ho 56 anni e voglio essere entusiasta dei miei oggetti e del mio lavoro. Io credo che quando sono davvero soddisfatto di un oggetto ne catturo la vera essenza e questa sensazione arriva sempre all’acquirente». 


Per quanto riguarda le gallerie che attualmente lavorano con il design, Thomas pensa che potrebbe presto diventare un lontano ricordo del passato. «Il problema del modo in cui funzionano le gallerie è che mettono in mostra gli oggetti e, quando li vendono, l’artista riceve una commissione. Tuttavia, quando un artista cresce ed è invitato a lavorare in un’altra galleria altrove, se ne va perché è il modo migliore per farsi conoscere. Io non ho questo problema, i designer non sono legati a me». 


Creando gli inizi


Il percorso di Thomas è legato alla sua infanzia. Cresciuto nel Limburgo, suo padre fu il primo a introdurre l’arte nella sua vita.


«Mio padre collezionava arte su larga scala e così molti artisti e scultori visitavano casa nostra» dice nostalgico Thomas. «Credo che fosse qualcosa di davvero importante per me. In quel periodo ho imparato a guardare gli oggetti da vicino, perché c’è sempre qualcosa di più oltre la superficie». 



La passione di Thomas per il design è legata alla sua infanzia – ma Loulou non è ancora del tutto convinta sull’arte

Il design e quel mondo rappresentavano un interesse latente che si stava insinuando gradualmente nella sua vita con l’avanzare dell’età di Thomas. Ottenuta una laurea in architettura, qualcosa è scattato. «Ho scoperto che mi stavo costruendo una perfetta vita nella media» dice pensieroso Thomas. «Non era quello che volevo. Quello che volevo erano l’arte e il design». 


Qualche anno dopo, Eyck inaugurava già la sua prima collezione al Salone di Milano, una delle più prestigiose fiere di design. Alla sua prima mostra finì per vendere 150 pezzi. Niente male per uno che, fino a quel momento, pensava che il design fosse solo una possibilità di carriera.  


Coronavirus e Catawiki


Mentre ci sediamo fuori, sorseggiando caffè da un set di minuscoli ma eleganti bicchieri in ceramica, ci soffermiamo sul discorso Catawiki. Nel giro di un anno, Thomas è passato dall’essere un neo-venditore all’avere un’asta dedicata: un indicatore del suo fascino. Eppure, Thomas ha iniziato su Catawiki come acquirente. 


«La prima volta che ho scoperto Catawiki mi mancavano delle posate per la mia collezione e mi sono ritrovato tutto preso dalle offerte. Poi ho iniziato a fare offerte su qualche altro oggetto fino a giugno 2019. Ho pensato di vendere un libro che normalmente vendevo al dettaglio a 49 euro, ma sono riuscito a darlo via per 80... e ho pensato che fosse incredibile!».


Nel giro di un anno, Thomas ha avviato la sua personale asta su Catawiki

Dopo che aveva venduto vari oggetti di design su Catawiki, un esperto di design lo ha contattato prospettandogli la possibilità di organizzare un’asta dedicata a Thomas Eyck. 


Era convinto che non avrebbe funzionato, che i suoi oggetti non avrebbero avuto mercato nei Paesi Bassi. «Mi hanno detto di non preoccuparmi, così lo scorso ottobre abbiamo fatto la prima asta dedicata a Thomas Eyck, circa 50 lotti. Ho detto che sarei stato contento di raggiungere 5.000 euro. Ne abbiamo ottenuti 11.000. Non potevo crederci». Thomas ha fatto un’altra asta poco dopo per altri 8.000 euro. A quel punto, per dirlo con le sue parole, “diventa quasi una dipendenza”.


Quando è iniziata la pandemia di coronavirus e i rivenditori hanno iniziato ad annullare gli ordini, Thomas si è rivolto a Catawiki, il quale è ben presto diventato il canale che ha fatto andare avanti la sua attività. 



I piccioni disegnati da Christien Meindartsma sono tra i suoi pezzi più conosciuti

«Per fortuna avevo una grande fiera a Parigi al Maison Object. Quando è arrivato il coronavirus, però, tutti i miei clienti abituali hanno cancellato i loro ordini perché hanno dovuto chiudere i negozi». È stato allora che Thomas ha deciso di aumentare le sue vendite con Catawiki. «Ne facciamo una ogni tre settimane e adesso Catawiki rappresenta il 12% delle mie vendite totali. Ho fatto il 20% in più rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso».


La storia della creazione


La casa di Thomas è la perfetta rappresentazione del suo lavoro. La flotta di cuscini a forma di piccione è opera di Christien Meindartsma e ora fa parte della collezione Eyck. La scenografica esposizione di caleidoscopici coleotteri sulla parete è nata da un incontro casuale in occasione di una mostra d’arte a Rotterdam. 


«Erano tutti appesi alla parete e semplicemente non riuscivo più a concentrarmi sulle mie cose. Sono rimasto colpito dal potere dei coleotteri e li ho comprati tutti. La settimana successiva, erano un’esclusiva della mia collezione. La gente ha pensato che fossi completamente pazzo» dice Thomas ridendo.



I coleotteri sono realizzati in una varietà di colori che Thomas ha disposto lungo un’ampia parete del fienile

Questo è il fascino di Thomas. Costruisce una collezione che ama e che non è facilmente classificabile per stile, oppure in quanto decorativa o funzionale, perché non ne ha bisogno. Il grande artigianato è la chiave del suo successo. 


«[Gli oggetti] sono bellissimi e splendidamente realizzati. La distinzione tra arte e design semplicemente non mi interessa. Se pensi che sia arte, lo è. Se invece credi che sia design, puoi chiamarlo design. Prendiamo ad esempio alcuni vasi che ho nella mia collezione: valgono tre, quattro, cinquemila euro. La gente dice “Potrei comprare un bel vaso per 25 euro”, e io dico “Sì, è vero, ma è un vaso diverso”. Se non lo senti nel profondo, non puoi spiegarlo». 



Per dirla con le parole di Thomas, è il processo di creazione che rende utile ciò che fa

Per Thomas, il processo di creazione e tutte le persone coinvolte rendono utile il suo modo di lavorare. «Quando progetto un pezzo, non si tratta solo dell’oggetto in sé, ma anche della sua storia. È il contatto con i designer, i passaggi, tutte le parti che lo compongono». 


«A 22 anni non avevo il legame con l’arte che avevano invece i miei genitori. Io l’ho trovato nel design, è questo il mio linguaggio. Il design può farmi emozionare. Certo, sono solo oggetti e la salute è molto più importante di una bella lampada in una stanza, ma sono contento di potermi divertire a osservare le cose e pensare a quanto siano belle. Il design mi fa sentire più importante di quanto pensassi. La vita è fatta di grandi obiettivi, ma il più delle volte la felicità si trova nelle piccole cose».

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