Storia

Guerrieri giapponesi: 5 curiosità sui samurai

Scritto da Hazel | 27 giugno 2018

Senza paura. Potenti. Mortali. I Samurai erano guerrieri giapponesi che indossavano armature impressionanti, producevano armi uniche e avevano incredibili tecniche di combattimento. Tuttavia c’è ancora tanto da scoprire su questi nobili guerrieri che popolarono il Giappone dal 1185 al 1868. Ecco cinque cose che probabilmente non sapevi sui samurai.

1. Il samurai aveva più armi di una semplice spada

Già nel XIII secolo i samurai utilizzavano armi a proiettile insieme alle spade. Stranamente fu solo quando l'Europa introdusse le proprie armi da fuoco, anni dopo, che il Giappone fece un passo indietro rispetto all'uso di tali armi. Naturalmente, i samurai sono principalmente noti per l'utilizzo di una spada corta chiamata wakizashi e una spada più lunga chiamata katana. Inoltre, un samurai aveva vari coltelli, catene, tirapugni e stelle ninja nel suo arsenale di armi.


Un samurai aveva vari coltelli, catene, tirapugni e stelle ninja nel suo arsenale di armi

2. Anche donne e bambini potevano essere guerrieri samurai

Forse uno dei fatti più sorprendenti e leggendari riguardo i samurai è che non tutti i guerrieri erano uomini. Era certamente insolito per una donna non seguire la tradizionale educazione che le voleva in casa a svolgere i lavori domestici, ma le “onna bugeisha” - che significa “donne della guerra” - esistevano. Tra le donne samurai si segnalano Tomoe Gozen e Hangaku Gozen, leggendarie combattenti del XII e XIII secolo. Per quanto riguarda i bambini, invece, è riportato che venivano loro date spade di legno per esercitarsi sin dall'età di 3 anni per poi passare alle armi vere solo 4 anni dopo, prima di essere educati alle tattiche militari e alle tecniche di combattimento. 


“Onna bugeisha” - significa donne della guerra - non era comune, ma esisteva

3. L’armatura del samurai era estremamente funzionale

Benché le vesti per il campo di battaglia di un samurai fossero sicuramente elaborate e affascinanti, gli abiti indossati da questi guerrieri giapponesi erano progettate tenendo esclusivamente conto del combattimento. Ogni aspetto dell'armatura era realizzato per essere forte, per sembrare intimidatorio e consentire a chi lo indossava di esprimere al meglio le sue capacità. Le protezioni per il collo, le placche metalliche e le immagini simboliche progettate per spaventare il nemico mantenevano colui o colei che indossava l'armatura estremamente ben protetto, senza inficiare leggerezza e flessibilità. Tale era la forza della loro lastra di metallo, che i primi giubbotti antiproiettile si sono ispirati proprio alle armature dei samurai. Più recentemente, questa armatura ha ispirato molte altre sfere della cultura popolare, tra cui l'elmo di un certo signore dei sith, Darth Vader di Star Wars.


 Le influenze delle incredibili armature dei samurai sono visibili ancora oggi

4. Un samurai doveva essere benevolo, ma poteva uccidere un uomo se lo riteneva giusto

I samurai vivevano secondo il “codice bushido”, un insieme di valori secondo i quali vivere che comprendevano la cavalleria, la compassione e la forza di carattere. Ci si aspettava che i guerrieri si attenessero a questi valori come standard morale e il mancato rispetto di queste aspettative avrebbe comportato grande disonore per un samurai. Ad un samurai, tuttavia, era permesso farsi giustizia con le proprie mani e uccidere persone di classe inferiore nel caso in cui avessero violato la legge. Avevano anche il diritto di portare non una, ma due spade con sé, come segno del proprio status di alto rango. Altri privilegi includevano la possibilità di utilizzare un cognome e cavalcare un cavallo.


I samurai vivevano secondo il “codice bushido”, un insieme di valori sacri

5. L’ultimo vero samurai è stato uno dei più influenti e anche uno dei più alti

Il film di successo del 2003 “L'ultimo Samurai” con Tom Cruise è basato su eventi reali riguardanti Saigo Takamori - l'ultimo vero samurai. Costui visse nel tardo periodo Edo e all'inizio del periodo Meiji e fu un eroe del ripristino del dominio imperiale per l'Impero del Giappone. Inoltre, si ribellò e infine morì combattendo contro la debolezza che vedeva nel governo. Viene considerato una leggenda per via del suo coraggio e del suo eroismo. Con i suoi 182 cm di altezza, Takamori era molto più alto dei suoi compagni samurai, che in media raggiungevano solo i 160-165 centimetri. Si può affermare che Saigo Takamori è stato un vero gigante tra gli uomini e nella storia.


L’ultimo samurai, Saigo Takamori, sarà ricordato nella storia come comandante eroico

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